TRUMP PARMI LES ÉVANGÉLIQUES

TRUMP PARMI LES ÉVANGÉLIQUES

Image : CC (Michael Vadon)

C’est une statistique largement citée: 81% des évangéliques ont voté pour Donald Trump. La star de la télé-réalité de Queens, trois fois mariée et qui parle beaucoup de rebuts, a obtenu un pourcentage plus élevé du vote évangélique que son compatriote évangélique George W. Bush ou Mormon Mitt Romney. Comment est-ce arrivé?

John Fea donne une explication dans son récent livre Believe Me: La voie évangélique de Donald Trump . Trois facteurs à long terme ont fusionné pour produire ce que Fea considère comme une trahison évangélique: la peur, le pouvoir et la nostalgie.

Fea affirme que la peur évangélique a des racines profondes dans l’expérience américaine. Presque aussitôt que les puritains ont quitté Arabella pour fonder la baie de Massachusetts, ils ont commencé à craindre que le déclin de leur dévotion ne provoque la colère de Dieu contre la colonie. Les chrétiens américains ont eu peur depuis. Les habitants de Salem étaient effrayés par les sorcières. Les protestants des XVIIIe et XIXe siècles craignent les catholiques. Les fondamentalistes ont averti que le darwinisme aurait des effets désastreux sur la morale américaine. Les Sudistes ont résisté à l’extension des droits aux non-Blancs. Les dispensationalistes vivent dans la peur récurrente de la fin imminente de tout.

Les évangéliques d’aujourd’hui craignent que les fondements institutionnels, culturels et démographiques de l’Amérique chrétienne se soient érodés. La Cour suprême a systématiquement déchristianisé le droit, l’éducation et le mariage américains. Engel v. Vitale a interdit la prière dans les écoles publiques, Abington v. Shempp a supprimé la lecture de la Bible, Roe a légalisé l’avortement et Obergefell a inventé le droit au mariage de même sexe. Pendant ce temps, les immigrés ont amené avec eux leurs religions non chrétiennes et ont pluralisé le teint religieux des États-Unis.

À partir des années 1980, les évangéliques ont riposté en tentant de s’emparer du pouvoir. Ils ont élu des législateurs attachés aux normes chrétiennes et des présidents qui rempliraient le système judiciaire de juges conservateurs. Trois groupes ont hérité de ce cahier évangélique: les héritiers de l’ancienne droite chrétienne (par exemple, Jerry Falwell, Jr.), les dirigeants de l’Évangile de la prospérité (par exemple, Mike Bickle) et le Réseau indépendant des charismatiques (par exemple, le pasteur personnel de Trump, Paula White). Ces «évangélistes des tribunaux» ont un accès sans précédent à la Maison Blanche de Trump et exercent des pressions sur l’administration au sujet de l’avortement, de la liberté de religion et de l’État d’Israël.

Derrière la peur et le pouvoir politique se cache la nostalgie de la grandeur américaine passée. De nombreux évangélistes sont convaincus que l’Amérique a été fondée, plus ou moins explicitement, en tant que nation chrétienne, et ils espèrent prendre les choses en main pour revenir en arrière. Fea se demande quelle phase de l’histoire américaine qu’ils souhaitent restaurer: l’ère de l’esclavage avant la guerre de Sécession? Le premier isme de l’Amérique pro-nazie? Ségrégation? Le régime de «loi et d’ordre» de Nixon?

En somme, Fea raconte une histoire familière et sa principale contribution est de mettre à jour certains fils de l’histoire de la droite chrétienne. Fea a raison sur certains points clés. Il a raison d’être alarmé par l’enthousiasme quasi messianique de certains évangéliques pour Trump. Il a raison de réprimander l’hypocrisie d’excuser Trump pour des péchés imprescriptibles commis par Bill Clinton. Il a raison sur les séductions du pouvoir, et il peut citer l’appui d’anciens dirigeants de la droite chrétienne comme Cal Thomas. Il a raison au sujet de la nostalgie et sa réponse à la question «L’Amérique at-elle été fondée en tant que nation chrétienne?» Est sensiblement ambivalente: il est «difficile de répondre par un« oui »ou un« non »définitif». l’espoir, l’humilité et l’histoire ne peuvent être déçus.

Mais Believe Me est une intervention politique sous le couvert de l’histoire. En tant que tel, il souffre de deux défauts débilitants.

Fea est professeur au Messiah College, une institution évangélique. Il parle de sa propre tribu, mais il montre peu de sympathie pour ses sujets. Il observe, par exemple, que les évangéliques voient les années entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et le début de la présidence Reagan comme «une tempête parfaite capable de détruire les idéaux chrétiens qui ont construit leur grande nation». qu’il n’est pas de son ressort d’historien de juger si les peurs évangéliques sont fondées, mais son cadre est éloquent. Fea place ces tendances sous la rubrique «Peur évangélique», qui se transforme en «paranoïa évangélique». Mais il vaut la peine de demander: les scrupules évangéliques peuvent-ils être justifiés ?

Fea affiche également un manque de curiosité stupéfiant, qui limite son récit à quelques étoiles évangéliques. Des millions d’évangéliques qui ne seront jamais des évangélistes de la cour ont voté pour Trump. Qui sont-ils? Qu’est-ce qui les a motivés? Sont-ils également motivés par la peur, la soif de pouvoir et la nostalgie? Ou sont-ils peut-être motivés par des préoccupations plus banales – par exemple, comment gagner un loyer, payer l’épicerie ou reconstruire leurs quartiers en ruine? Fea ne demande jamais.

Il n’aurait pas été difficile de trouver des réponses. Timothy Carney, auteur de Alienated America , compile des preuves largement rapportées selon lesquelles le plus grand soutien évangélique de Trump provenait de ceux qui ne fréquentent pas régulièrement l’église. Ils ont des croyances évangéliques sans appartenance évangélique. Carney soutient que les Américains souffrent d’un déficit de capital social qui, en Amérique, est généralement géré par les églises locales. Dans les communautés en bonne santé, comme les villes réformées néerlandaises de l’Iowa et du Michigan ou le mormonisme en réseau étroit de l’Utah, les Américains sont souvent conservateurs mais anti-Trump. Fea n’envisage pas la possibilité qu’un vote pour Trump soit un cri de désespoir de la part du peuple américain sans églises, sans emploi et aliéné. En conséquence, croyez-moi  il manque certaines des leçons les plus significatives de la saga de Trump en cours parmi les évangéliques.

Peter J. Leithart est président de l’ Institut Theopolis .

Cellule44 : Traduction sommaire avec les coquilles et les fautes habituelles

Source : https://www.firstthings.com/web-exclusives/2019/06/trump-among-evangelicals

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