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Le boom du schiste est sur le point de disparaître

Le boom du schiste est sur le point de disparaître

L’industrie du schiste est confrontée à un avenir incertain alors que les foreurs tentent de dépasser le tapis roulant en raison du déclin précipité des puits.

Pendant des années, les sociétés ont déployé un ensemble de techniques de forage pour extraire davantage de pétrole et de gaz de leurs puits, en intensifiant progressivement chaque étape de l’opération. Des latérales plus longues, plus d’eau, plus de sable de fracture, un espacement plus étroit des puits – poussant chacun de ces derniers à leurs limites, la plupart du temps a entraîné une augmentation de la production. L’augmentation de la production a permis à l’industrie de dépasser le fameux taux de déclin des puits de schiste.

En fait, depuis 2012, les longueurs latérales moyennes ont augmenté de 44% à plus de 7 000 pieds et le volume d’eau utilisé pour le forage a augmenté de plus de 250%, selon un nouveau rapport du Post Carbon Institute. Pris ensemble, des latéraux plus longs et une utilisation plus prodigieuse de l’eau et du sable signifient qu’un puits foré en 2018 peut atteindre 2,6 fois plus de roche réservoir qu’un puits foré en 2012, indique le rapport.

Cela semble impressionnant, mais il se peut que l’industrie se contente de la production en amont. La série de techniques de forage “a réduit les coûts et permis l’extraction de la ressource avec moins de puits, mais n’a pas augmenté de manière significative la ressource récupérable ultime”, a averti J. David Hughes, spécialiste des sciences de la terre et auteur du rapport Post Carbon. Les améliorations technologiques “ne changent pas les caractéristiques fondamentales de la production de schiste, elles accélèrent simplement le cycle de vie de la croissance à la récession”, a-t-il déclaré.

Pendant un certain temps, il y avait suffisamment de superficie pour permettre un taux de croissance époustouflant, mais les jours de prospérité doivent finir. Il y a déjà des signes de tension dans la zone de schistes argileux, où l’intensification des techniques de forage a commencé à produire des rendements décroissants. Si les puits sont trop rapprochés, la pression du réservoir peut être réduite, ce qui réduit la production globale. L’industrie ne fait que prendre en compte ce soi-disant problème d’interférence de puits «parent-enfant».Connexes: le pétrole glisse malgré le rapport haussier de l’OPEP

En outre, plus d’eau et plus de sable et des latéraux plus longs ont tous leurs limites . L’année dernière, EQT, un important foreur de gaz de schiste, a foré un latéral de plus de 18 000 pieds. La société s’est vantée de continuer à grimper jusqu’à 20 000 pieds. Mais EQT s’est vite rendu compte qu’il avait des problèmes lorsqu’il dépassait 15 000 pieds. «La décision de forer certains des puits horizontaux parmi les plus longs jamais construits dans des schistes s’est transformée en une erreur coûteuse coûtant des centaines de millions de dollars», a rapportéle Wall Street Journal plus tôt cette année.

En fin de compte, les taux de déclin précipités signifient que d’énormes quantités de capital sont nécessaires simplement pour que la production ne diminue pas. En 2018, le secteur a dépensé 70 milliards de dollars pour le forage de 9 975 puits, selon Hughes, dont 54 milliards de dollars étaient destinés au pétrole. «Sur les 54 milliards de dollars dépensés pour des activités pétrolières restreintes en 2018, 70% ont servi à compenser les déclins dans les champs et 30% à augmenter la production», a écrit Hughes.

À mesure que le jeu de schiste mûrit, le terrain devient encombré, les zones de prédilection sont toutes forées et certains de ces problèmes opérationnels commencent à se multiplier. «La baisse de la productivité des puits dans certaines pièces, malgré l’application d’une technologie de pointe, est un prélude à ce qui finira par se produire: la production diminuera à mesure que les coûts augmenteront», a déclaré Hughes. “En supposant que la production de schiste puisse croître à jamais grâce à une technologie en constante amélioration est une erreur – la géologie dictera en fin de compte les coûts et la quantité de ressources pouvant être récupérées.”

Il existe déjà des exemples de ce scénario en train de se dérouler. Eagle Ford et Bakken, par exemple, sont deux pièces «matures», affirme Hughes, dans lesquelles la meilleure superficie a été récupérée. Une meilleure technologie et une intensification des techniques de forage ont permis d’arrêter le déclin et même de relancer la production. Mais la récupération ultime ne sera pas plus élevée; Les techniques de forage permettent simplement de «drainer le jeu avec moins de puits», a déclaré Hughes. Et dans le cas de Eagle Ford, «il semble y avoir une détérioration significative de la productivité des puits à long terme en raison de la surpopulation des puits dans les zones sensibles, entraînant une interférence de puits et / ou des forages dans des zones plus marginales situées en dehors des zones privilégiées à l’intérieur. comtés. »En relation: Exxon présente sa propre solution au changement climatique

En d’autres termes, une approche de forage plus agressive ne fait qu’alimenter la production et conduit à l’épuisement plus tôt. “Les améliorations technologiques semblent avoir atteint la loi des rendements décroissants en termes d’augmentation de la production – elles ne peuvent pas inverser la réalité des puits surpeuplés et de la géologie”, a déclaré Hughes.

L’histoire n’est pas si différente dans le Permien, à l’exception des dépenses beaucoup plus élevées en forage et en dépenses. Post Carbon estime que le Permien a besoin de 2 121 nouveaux puits chaque année pour maintenir sa production à plat. En 2018, le secteur a foré 4 133 puits, ce qui a entraîné une forte augmentation de la production. À des niveaux de forage aussi frénétiques, le Permien pourrait continuer à voir sa production augmenter dans les années à venir, mais l’augmentation constante de l’eau et du sable de fracturation «ont atteint leurs limites». Par conséquent, «la productivité des puits diminue à mesure que les zones de concentration sont épuisées Hughes a prévenu que des taux de forage et des dépenses plus élevés seraient nécessaires pour maintenir la croissance et compenser le déclin des champs.

Par Nick Cunningham de Oilprice.com

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Source : https://oilprice.com/Energy/Crude-Oil/The-Shale-Boom-Is-About-To-Go-Bust.html

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