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Le plus grand échec de la CIA : Exécution de ses agents en Chine en 2010, et démantèlement de son réseau

Le plus grand échec de la CIA : Exécution de ses agents en Chine en 2010, et démantèlement de son réseau

Par Paul Antonopoulos

La vulnérabilité des systèmes de communication numérique, bien qu’ils soient cryptés, a été mise en évidence par la découverte d’une faille de sécurité majeure dans le réseau d’espionnage de l’Agence centrale de renseignement (CIA) en Chine.

L’année dernière, une publication du New York Times a dévoilé pour la première fois l’échec de la CIA en Chine, considérée comme l’une des agences les plus secrètes depuis des décennies. Entre 2010 et 2012, une trentaine d’agents américains (ou plus, selon certaines sources) ont été enlevés et exécutés, et le réseau de la CIA dans le pays, qui existe depuis des décennies, a été pratiquement détruit par les autorités chinoises.

Aujourd’hui, près de huit ans plus tard, le portail de Foreign Policy a publié un article contenant les déclarations de cinq fonctionnaires actuels et retraités du renseignement sur la façon dont Pékin a réussi à démanteler le réseau d’espionnage avec autant de précision et de rapidité.

Les raisons ont été examinées par une commission spéciale de la CIA en collaboration avec le FBI, qui a pu identifier trois causes potentielles de cet échec historique : la trahison, des fautes commises par les agents eux-mêmes qui ont permis aux autorités chinoises de les détecter et une violation du système de communication. En conséquence, les enquêteurs sont arrivés à la conclusion que c’était la « jonction et la combinaison » des trois facteurs qui ont permis à la Chine de détruire plus facilement le réseau d’espionnage, selon un responsable du renseignement.

Défaillance du système de communication

Lorsque les agents de la CIA commencent à travailler avec un nouvel agent, ils recourent souvent à l’utilisation d’un système de communication chiffrée temporaire totalement indépendant du réseau central de la CIA, ce qui permet de garantir la sécurité au cas où la personne deviendrait un agent double.

Au cours de l’enquête, il a été découvert que le système temporaire de la CIA contenait une erreur technique, car il était connecté à la plate-forme de communication principale. Selon l’un des anciens fonctionnaires, la CIA a  » foiré le pare-feu  » entre les deux systèmes. Ainsi, les experts chinois ont pénétré le système temporaire par l’intermédiaire d’un agent double, à partir de l’ordinateur de l’une des sources révélées par un traître ou après avoir détecté des modèles d’activité suspecte dans le réseau. De là, ils pouvaient entrer dans la base commune et découvrir l’ensemble du réseau d’espionnage.

Le système de communications secrètes en Chine a été utilisé pour la première fois par les forces de sécurité américaines dans les zones de guerre au Moyen-Orient, où les problèmes de sécurité et les objectifs tactiques sont différents, selon des sources de Foreign Policy. Le système n’a pas été conçu pour traiter un service de renseignement hautement sophistiqué comme celui de la Chine et un environnement numérique complètement différent, ont-ils expliqué.

Un informateur éventuel

D’autres facteurs ont également influencé la destruction du réseau d’espionnage américain, notamment le recrutement présumé par la Chine de l’ancien officier de la CIA Jerry Chun Shing Lee. Les procureurs fédéraux ont inculpé Lee au début de l’année.

Des documents judiciaires suggèrent que Lee était l’informateur possible de la Chine et qu’il a maintenu le contact avec le ministère de la Sécurité d’État de la République populaire de Chine au moins jusqu’en 2011. Les autorités chinoises ont payé des centaines de milliers de dollars pour ce travail, selon les documents.

Recours à des méthodes plus anciennes

L’un des anciens fonctionnaires a déclaré que l’agence avait des  » preuves solides  » que la Chine partageait ses conclusions avec la Russie, où certaines sources de la CIA utilisaient un système similaire de communications secrètes. Plusieurs de ces sources en Russie ont soudainement rompu leur relation avec leurs mentors de la CIA au moment même où le réseau s’est effondré dans le pays asiatique.

Selon d’anciens fonctionnaires, l’échec du système de communication a ravivé un débat au sein de la communauté du renseignement sur l’opportunité d’utiliser des méthodes plus anciennes et moins technologiques permettant de s’engager dans des interactions secrètes avec les sources.

Les fonctionnaires de la CIA opérant en Chine depuis cet échec sont revenus aux anciennes méthodes de communication, et même clandestines avec les sources, bien que de telles méthodes puissent être longues et risquées.

 Source : https://www.fort-russ.com/2018/08/cias-biggest-failure-execution-of-its-agents-in-china-in-2010/

Traduction : AvicRéseau International

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