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LE CAMEROUN EST UN PROCHE ALLIÉ DES ÉTATS-UNIS – ET SES SOLDATS ONT ACCOMPLI UNE EXÉCUTION CHOQUANTE DE FEMMES ET D’ENFANTS

UN SOLDAT MARCHE seul sur un chemin de terre avec un fusil automatique attaché à son dos. C’est un début anodin à une vidéo dérangeante.

Quelques instants plus tard, un groupe de soldats et de civils suit. Un 

Quelques instants plus tard, un groupe de soldats et de civils suit. Un autre homme – vêtu d’un treillis militaire et portant des lunettes de soleil aviateur – frappe à plusieurs reprises une femme qui serre la main d’une jeune fille, peut-être âgée de 7 ou 8 ans. « Vous allez mourir », dit le soldat, qui se réfère à la femme comme « BH », une référence apparente à Boko Haram. Il la conduit hors de la route, et la jeune fille, probablement sa fille, suit. Un autre soldat fait la même chose à une deuxième femme qui a un enfant en bas âge attaché à son dos, la guidant dans une étendue de saleté.

Des vidéos d’ exécutions sont devenues monnaie courante dans notre culture de l’information, l’  État islamique , Al-Qaïda et d’autres groupes terroristes filmant des atrocités et les partageant sur les médias sociaux. Mais cette vidéo du Cameroun est particulièrement froide. Les soldats font agenouiller les femmes par terre. L’un des soldats fait un geste à la jeune fille et dit: « Oui. Petite fille, viens ici »lui ordonnant de se tenir à côté de sa mère. Il tire alors la chemise de la fille sur sa tête, en lui bandant les yeux.

Les coups de feu suivent rapidement.

La violence semble s’être terminée jusqu’à ce qu’un soldat inspecte les corps. «L’enfant est encore en vie», dit-il, se tenant debout sur la jeune fille, qui s’est effondrée par terre et se couche sur le dos, sans mouvement perceptible. Un autre coup de feu est tiré sur elle. À quelques mètres de là, le bambin attaché au dos de l’autre femme reste immobile. Tous les deux – les deux femmes et deux enfants – ont été exécutés.

« J’ai dû regarder la vidéo à plusieurs reprises pour l’analyser », a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheur d’Amnesty International au lac Tchad et non étranger aux vidéos sur les atrocités liées au conflit de Boko Haram dans la région. « Cela m’a hanté pendant des jours après. C’est l’une des vidéos les plus troublantes que j’ai jamais vues dans ma carrière.  »

L’atrocité dans cette vidéo n’a pas été réalisée par Boko Haram ou ISIS ou Al-Qaïda. Il semble avoir été commis par des membres des forces armées du Cameroun – une armée qui reçoit une aide substantielle des États-Unis, dont les troupes opèrent à partir de bases de drones secrètes dans le nord du pays. C’est l’un des alliés militaires les plus proches de l’Amérique sur le continent.

« Le Cameroun est un partenaire essentiel dans la lutte contre Boko Haram, ISIS-Afrique de l’Ouest et d’autres organisations extrémistes violentes dans la région du bassin du lac Tchad », a déclaré au Maj. Sheryll Klinkel, un porte-parole du Pentagone. « Notre relation avec le Cameroun vise à promouvoir la stabilité et la sécurité dans la région. »

Des extraits de la vidéo ont été publiés par divers médias, mais aucun n’a montré les exécutions. L’Intercept a obtenu la vidéo complète et la publie sous-titrée (le dialogue est en français). Le gouvernement américain n’indiquant pas qu’il reconsidère son aide à l’armée camerounaise – le Département d’Etat et le Pentagone ont simplement appelé le Cameroun à enquêter sur ce qui s’est passé – il est dans l’intérêt public qu’une version authentifiée et traduite de être mis à disposition.

La vidéo a d’abord attiré l’attention du public plus tôt ce mois-ci, quand il a commencé à  circuler en  ligne. Le porte-parole du gouvernement, Issa Tchiroma Bakary, l’a rapidement qualifiée de « fausse nouvelle » et a déclaré qu’il s’agissait « d’une tentative malheureuse de déformer les faits réels et d’enivrer le public ».

Amnesty International a rapidement publié une analyse détaillée de ces images dans un rapport accusant les forces armées camerounaises de leur responsabilité. « L’affirmation initiale des autorités camerounaises selon laquelle cette vidéo choquante est fausse ne résiste pas à l’examen. Nous pouvons fournir des preuves crédibles du contraire « , a déclaré Samira Daoud, directrice adjointe du bureau Afrique de l’Ouest d’Amnesty International. « Compte tenu de la gravité de ces actes horribles – le massacre sanglant et calculé des femmes et des jeunes enfants – ces démentis hâtifs et dédaigneux jettent un sérieux doute quant à savoir si une enquête sera authentique. »

Après la publication de son rapport par Amnesty, Heather Nauert, porte-parole du département d’État, a publié une déclaration exprimant sa préoccupation au sujet des exécutions. « Les médias internationaux, Amnesty International et les organisations camerounaises des droits de l’homme attribuent les actions décrites dans la vidéo à l’armée camerounaise », peut-on lire dans le communiqué. « Nous appelons le gouvernement du Cameroun à enquêter de manière approfondie et transparente sur les événements décrits dans la vidéo, à rendre ses conclusions publiques, et si le personnel militaire camerounais était impliqué dans cette atrocité, tenez-les responsables. »

Le Pentagone a fait écho à la position du Département d’Etat. « Nous sommes conscients de la vidéo. Pour le moment, nous ne pouvons pas confirmer l’authenticité de la vidéo, et nous ne pouvons pas non plus confirmer l’affiliation militaire possible de ceux montrés dans cette vidéo troublante « , a déclaré Klinkel à The Intercept par courrier électronique. « Nous faisons écho à l’appel du Département d’Etat pour que le gouvernement camerounais enquête de manière approfondie et transparente sur les événements décrits dans la vidéo, rende ses conclusions publiques, et si des militaires camerounais étaient impliqués dans cette atrocité, tenez-les responsables. »

Allegrozzi dit que plus est nécessaire. « Cela devrait faire partie d’un effort plus large du gouvernement pour mettre fin aux graves violations des droits de l’homme commises par les forces de sécurité camerounaises combattant Boko Haram », at-elle déclaré à The Intercept.

Alors que les médias et la pression politique montent, le gouvernement camerounais semble faire marche arrière et aurait arrêté quatre soldats, dont trois directement impliqués dans les tueries, selon un article de l’Agence France-Presse daté du 19 juillet. Mais le ministre de la Défense, Joseph Beti Assomo, a également accusé l’écrivain et militant Patrice Nganang de créer la vidéo afin de  » submerger  » les forces armées camerounaises.

SELON AMNESTY, les exécutions des deux femmes et des deux jeunes enfants ont probablement été perpétrées par des membres des forces armées camerounaises dans la région de l’Extrême-Nord du pays. « Les armes et les uniformes des soldats dans la vidéo sont indicatifs de l’armée camerounaise et présentent des schémas compatibles avec un certain nombre d’unités possibles, y compris l’infanterie régulière et le BIR, les forces spéciales de l’armée camerounaise, « Lit une déclaration publiée par le groupe des droits de l’homme.

On ne sait pas quand les quatre civils non armés ont été exécutés, mais l’émergence de la vidéo intervient environ un an après qu’Amnistie , la société de recherche londonienne Forensic Architecture, et The Intercept ont révélé l’emprisonnement illégal, la torture et les massacres par les troupes camerounaises – en particulier BIR – sur une base militaire éloignée qui est également utilisée par le personnel américain et des entrepreneurs privés pour des missions de surveillance et d’entraînement de drones. L’armée américaine a fortifié le site camerounais, connu sous le nom de Salak, et a soutenu les troupes locales d’élite qui s’y trouvaient. Amnesty a découvert que des suspects détenus à l’avant-poste avaient été torturés à l’eau, battus avec des câbles électriques. parmi d’autres abus.

Les États-Unis ont une longue tradition de collaboration avec des régimes peu recommandables – de la dictature militaire brutale du Chili sous Augusto Pinochet à la dictature militaire brutale de Suharto en Indonésie  – et de l’ entraînement avec des forces de sécurité «partenaires» impliquées dans des actes criminels graves. Une enquête conjointe menéeen 2016 par The Intercept et 100Reporters, analysant 6 176 câbles diplomatiques divulgués, a révélé que le processus visant à éliminer les auteurs de violations des droits de l’homme des programmes de formation américains reposait sur des procédures de contrôle très discutables.

Si la réponse de l’armée américaine aux révélations de Salak est une indication, la dernière controverse sur les exécutions filmées au Cameroun ne modifiera pas fondamentalement les relations de l’Amérique avec la nation ouest-africaine .

Après les révélations de Salak, l’US Africa Command a lancé une enquête, mais n’a jamais annoncé publiquement les détails de ses objectifs. Selon un responsable du département d’État qui a parlé de la condition de l’anonymat, l’enquête de l’AFRICOM «n’a pas examiné les violations des droits de l’homme camerounaises mais s’est concentrée sur la connaissance des abus commis par les forces militaires camerounaises».

En d’autres termes, il semble que l’armée américaine se soit moins préoccupée de ce que les Camerounais faisaient que de savoir si des Américains le savaient. Selon Klinkel, le porte-parole du Pentagone, l’enquête « a examiné l’implication, la connaissance, le reportage et la formation des forces américaines déployées au Cameroun en relation avec les allégations du rapport d’Amnesty International » et « si les forces américaines étaient au courant de violations présumées des droits de l’homme commises par les forces camerounaises avant le rapport d’Amnesty International.  »

Alors que l’enquête, dirigée par Brig. Général Timothy McAteer, a conclu en novembre dernier, le rapport n’a jamais été rendu public. Depuis près d’un an, AFRICOM a ignoré les demandes périodiques de The Intercept demandant des commentaires sur les paramètres, la portée et les conclusions de son enquête. « Je n’ai pas de calendrier sur le moment où les résultats de l’enquête seront publiés », a déclaré Klinkel à The Intercept.

« Les résultats de l’enquête n’ont pas encore été rendus publics et cela doit être corrigé », a déclaré Ilaria Allegrozzi, d’Amnesty. « Le rapport doit être rendu public, non seulement pour savoir si un membre du personnel militaire américain était au courant de la détention au secret et de la torture, mais aussi pour montrer aux autorités camerounaises à quel point les Etats-Unis prennent ce problème au sérieux. »

Suite aux révélations de torture de 2017, l’assistance militaire américaine à certaines, sinon toutes, unités militaires au Cameroun aurait été suspendue. Le Pentagone a affirmé ne pas « avoir quelque chose » sur le sujet, mais le responsable du Département d’Etat a déclaré à The Intercept que « la suspension était basée sur l’analyse par le gouvernement américain de toutes les sources d’informations crédibles ». officiel a déclaré que l’assistance a été suspendue « à toutes les unités de forces de sécurité camerounaises où il existe des informations crédibles impliquant ces unités dans la commission de violations flagrantes des droits de l’homme », également connu sous le nom de GVHR. Le fonctionnaire n’a toutefois pas précisé quelles unités camerounaises avaient été citées et si elles avaient un lien quelconque avec les allégations de 2017. « La suspension de l’assistance à ces unités restera en vigueur jusqu’à ce que les allégations de GVHR soient résolues, et le gouvernement du Cameroun a pris des mesures efficaces pour demander des comptes aux auteurs, le cas échéant,

En avril , le Département d’État a publié son évaluation annuelle des droits de l’homme du Cameroun et a cité les conclusions d’Amnesty en 2017, détaillant une série d’abus, y compris

Les exécutions arbitraires et illégales par l’usage excessif de la force par les forces de sécurité; disparitions par les forces de sécurité et Boko Haram; la torture et les abus par les forces de sécurité, y compris dans des centres de détention militaires et non officiels; détentions arbitraires prolongées, y compris de sympathisants présumés de Boko Haram et d’individus dans les régions anglophones; conditions de détention difficiles et mettant la vie en danger. … Dans la région de l’Extrême-Nord, les forces de sécurité ont également été accusées de détention au secret, de torture et dans au moins 10 cas de meurtres de partisans présumés de Boko Haram et de l’État islamique (EIIL) dans les centres de détention.

Klinkel a déclaré que le rapport du Département d’Etat n’a pas entraîné de changements dans l’assistance fournie au Cameroun. « Le DoD fournit une assistance UNIQUEMENT aux unités camerounaises qui n’ont pas été impliquées de manière crédible dans des violations flagrantes des droits de l’homme après un processus de contrôle approfondi », écrit-elle dans un e-mail. « La loi américaine interdit au Département de la Défense de fournir toute formation, équipement ou autre assistance à une unité d’une force de sécurité étrangère si le DoD dispose d’informations crédibles indiquant que l’unité a commis une violation flagrante des droits de l’homme. »

Seulement dix jours avant que le département d’État ne prenne à témoin le Cameroun, Peter Barlerin, l’ambassadeur des États-Unis, a présidé une cérémonie célébrant le transfert de deux avions de surveillance américains à l’Armée de l’Air du Cameroun. Il a apparemment contredit les principales conclusions du rapport sur les droits de l’homme. « Le Cameroun est un modèle de coopération efficace entre l’armée et les habitants du Grand Nord pour assurer leur sécurité », a déclaré M. Barlerin . « Les efforts du Cameroun pour collaborer avec les Etats-Unis et les organisations internationales crédibles pour la formation aux droits de l’homme, le respect du droit des conflits armés et le contrôle de l’armée par les civils méritent une mention spéciale ».

En mai, lors d’ un événement marquant le début d’une initiative de lutte contre le terrorisme Département financé par l’ État de deux ans, Barlerin a appelé l’ attention sur le fait que les Etats-Unis « , conseille et aide les forces camerounaises, forme ses forces, et fournit des renseignements, surveillance et reconnaissance Quelques jours plus tard, dans des remarques préparées, il note que l’armée camerounaise était effectivement coupable de «meurtres ciblés, détentions sans accès à un soutien juridique, à la famille ou à la Croix-Rouge, incendies et pillages de villages». « Félicité » le président camerounais Paul Biya – qui détient maintenant le pouvoir depuis 35 ans – sur « les efforts conjoints pour combattre Boko Haram et l’Etat islamique dans le Grand Nord ».

Le 3 juillet, lors d’une célébration de la Journée de l’indépendance des États-Unis à l’hôtel Hilton de Yaoundé, la capitale du Cameroun, Barlerin semblait suggérer un état d’esprit d’accord-désaccord. « Il est bon de voir une ouverture au Cameroun en ce qui concerne les organisations nationales et internationales travaillant dans le domaine des droits de l’homme – nous ne devons pas nous mettre d’accord sur tout pour discuter autour d’une table », a-t-il déclaré .

Traduction google de Cellule44  avec les coquilles et fautes habituelles

Source : https://theintercept.com/2018/07/26/cameroon-executions-us-ally/

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