Le destin du barrage de Lake Oroville, dont la structure risque de s’effondrer suite à des pluies abondantes, se décidera dans les heures à venir. En attendant, le Département des Ressources hydriques de la Californie ordonne une évacuation immédiate de la population locale.

Les autorités californiennes ont ordonné dimanche l’évacuation immédiate de la population vivant en aval du barrage de Lake Oroville, dont la structure pourrait s’effondrer, après les fortes pluies enregistrées ces derniers jours.

Dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, le shérif du comté de Butte ordonne à la population d’évacuer la région, précisant à trois reprises qu’il « ne s’agit pas d’un exercice ».

Quelque 160 000 personnes vivent dans la zone menacée par les inondations.

Les autorités californiennes des ressources en eau ont déclaré sur Twitter que le déversoir du barrage risquerait de s’effondrer sous peu et redoutent que cette rupture provoque une gigantesque inondation le long de la rivière Feather.

  • Situación en la presa de Oroville, EEUU
  • A damaged spillway with eroded hillside is seen in an aerial photo taken over the Oroville Dam in Oroville, California, U.S. February 11, 2017
  • California Department of Water Resources personnel monitor water flowing through a damaged spillway on the Oroville Dam in Oroville, California, U.S., on February 10, 2017
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© REUTERS/ CALIFORNIA DEPARTMENT OF WATER RESOURCES/WILLIAM CROYLE
Lake Oroville

Les services californiens des eaux prévoient de larguer des blocs de béton pour contenir les flux et ont libéré une partie des eaux du lac pour en diminuer le niveau.

Des centres d’accueil ont été mis sur pieds à Chico, à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de la ville, mais les routes menant à cette localité ont été rapidement congestionnées par des véhicules fuyant la zone menacée.

Le barrage est situé en amont et à l’est de la ville d’Oroville, une localité qui compte plus de 16 000 habitants.

Construit entre 1962 et 1968, l’ouvrage s’élève à 230 mètres de hauteur, ce qui en fait le barrage le plus haut des États-Unis.

Source : https://fr.sputniknews.com/societe/201702131030057165-orloville-barrage-californie/
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